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Votre bibliothèque, votre démocratie

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Mercredi 25 octobre 2023

En octobre, c’est le Mois des bibliothèques au Canada, et le thème de la BPO est « Votre bibliothèque, votre démocratie »

Si l’histoire de la démocratie remonte à Platon et aux Grecs, ce n’est que depuis un quart de siècle qu’elle est devenue la forme de gouvernement la plus répandue sur la planète. En 1900, il y avait 11 démocraties dans le monde. Ce nombre est passé à 29 en 1974, puis à 86 en 2006. Or, selon de nombreux rapports, la démocratie est aujourd’hui confrontée à une crise mondiale. Pour la première fois en plus de deux décennies, le monde compte davantage de dictatures que de démocraties libérales. Depuis les 12 dernières années, on assiste partout dans le monde à un recul des droits politiques et des libertés civiles. Ce déclin de la démocratie est marqué par une polarisation accrue de l’opinion et une hausse des appels à la censure des voix de la diversité. On constate une propagation de la mésinformation et de la propagande, qui visent souvent des groupes en quête d’équité.

Ces dernières années, les écrits sur la démocratie, les mécontentements qu’elle suscite et les solutions pour l’avenir se sont multipliés. Il est donc plus important que jamais de se renseigner sur la démocratie, ou mieux encore, de lire sur son évolution pour comprendre comment nous sommes arrivés au système actuel. Voici quelques suggestions de lecture :

Democracy
par Chris_biblio

  • Democracy May Not Exist, but We'll Miss It When It's Gone
    “When I look at all the forces aligned to roll back and block democratic change--the concentration of wealth, the structures of minority rule, the market imperative of endless growth, the seemingly irrepressible appeal of racism, and the rapidity of climate change--I feel my will weaken. Given the magnitude of the task at hand, how can people like me possibly make a dent? The established order is so big and powerful, and a single individual so vulnerable and small. But when I engage my intellect, something approaching optimism is possible. The past is proof that it can be done.”
  • Démocratie.com

    Démocratie.com

    pouvoir, culture et résistance à l'ère des géants de la Silicon Valley

    By Taylor, Astra
    Sans tomber dans un scepticisme stérile, Démocratie.com critique les discours techno-utopiques des penseurs des nouveaux médias et des militants pour le libre accès. Astra Taylor rappelle que la démocratie n’est pas une émanation directe des technologies et que pour faire d’internet une véritable plateforme populaire, il faut créer les conditions d’une culture démocratique durable.
  • Twilight of Democracy

    Twilight of Democracy

    The Seductive Lure of Authoritarianism

    By Applebaum, Anne
    The book begins with a party hosted on New Year’s Eve, 1999, where she and her Polish husband (a deputy foreign minister in a center-right government) at their home in the Polish countryside. The guests were united by the afterglow of the Cold War victory over Communism and a shared belief in “democracy, in the rule of law, in checks and balances, and in … a Poland that was an integrated part of modern Europe.” Yet, “Nearly two decades later, I would now cross the street to avoid some of the people who were at my New Year’s Eve party,” Applebaum writes. “They, in turn, would not only refuse to enter my house, they would be embarrassed to admit they had ever been there.” She focuses less on the emerging autocrats and their accommodating followers and more on the mindset of the enablers who facilitate the rise of a tyrant: "the authors, thinkers, pamphleteers, bloggers, public relations experts, television producers, and meme creators who can effectively market his persona to the masses.”
  • Démocraties en déclin

    Démocraties en déclin

    réflexions sur la tentation autoritaire

    By Applebaum, Anne
    Essai sur l'émergence d'une nouvelle droite et ses différentes formes en Pologne, en Hongrie, au Royaume-Uni et aux Etats-Unis. Cette idéologie se caractérise par une tendance à l'autoritarisme. Dans les pays où elle a conquis le pouvoir, se multiplient les purges dans les administrations, les institutions culturelles et les médias ou encore le recours au mensonge comme arme politique.
  • The Dawn of Everything

    The Dawn of Everything

    A New History of Humanity

    By Graeber, David
    Graeber and Wengrow argue that Indigenous concepts inspired the Enlightenment. In their view, the concepts of freedom, equality, and democracy, which had been lacking in the Western philosophy, were profoundly influenced by Indigenous thought. Moreover, they contend that the traditional narrative of human history as a linear progression of material advancement was formulated as a response to Indigenous criticism, aimed at preserving the prestige of the Western world. The argument was that the West was superior due to its greater wealth. Prompted by these ideas, the authors urge us to reconsider the true implications of 'better' and what we can learn from indigenous societies.
  • La mort des démocraties
    "Les démocraties ne meurent plus comme naguère, avec des coups d’État et des tanks dans la rue. Les gouvernements autoritaires s’installent désormais au pouvoir à la suite d’élections régulières. Commence alors un processus discret de démantèlement des institutions démocratiques qui remet en cause l’indépendance de la justice, limite la liberté de la presse, noyaute les instances arbitrales et redécoupe de manière partisane la carte électorale. Comment en arrive-t-on là?"
  • A Brief History of Equality
    Thomas Piketty's main thesis centers on a fundamental contradiction within capitalism: the average return on capital surpasses the rate of economic growth, leading to a scenario where inherited wealth grows faster than wealth generated through labor. This trend, if left unchecked, could result in unsustainable levels of economic inequality, potentially posing a threat to democratic systems. Piketty argues that this imbalance may ultimately usher in a return to a form of patrimonial capitalism akin to the 19th century, where wealth acquisition primarily occurred through inheritance or marriage, rather than through labor. To support his claims, Piketty extensively analyzed historical tax records spanning two centuries, with a focus on data from the United States and Europe, particularly France. Piketty's overarching concern lies in the potential long-term consequences of unaddressed wealth concentration, including its impact on democracy and societal stability.
  • Une brève histoire de l'égalité
    "Les questions économiques sont trop importantes pour être laissées à une petite classe de spécialistes et de dirigeants. La réappropriation citoyenne de ce savoir est une étape essentielle pour transformer les relations de pouvoir. » T. P. En présentant l'évolution en longue durée des inégalités entre classes sociales dans les sociétés humaines, Thomas Piketty propose une perspective nouvelle sur l'histoire de l'égalité. Il s'appuie sur une conviction forte forgée au fil de ses recherches : la marche vers l'égalité est un combat qui vient de loin, et qui ne demande qu'à se poursuivre au xxie siècle, pour peu que l'on s'y mette toutes et tous."
  • What Is Democracy?
    Director Astra Taylor's idiosyncratic, philosophical journey spans millennia and continents, from ancient Athens's groundbreaking experiment in self-government to capitalism's roots in medieval Italy, from modern-day Greece grappling with financial collapse and a mounting refugee crisis to the United States reckoning with its racist past and the growing gap between rich and poor.
  • Why the People

    Why the People

    The Case for Democracy

    By Feathers, Beka
    "Why the People is an earnest explainer of democratic governance with enough silliness to make it go down smoothly. Feathers grounds the conceit in the angsty American political moment. Her two female characters--a young white Wisconsinite and a middle-aged Californian daughter of Chinese immigrants--kill time at an airport answering a big, rarely asked question: "What kind of government is the best?" A couple hundred pages later, Feathers has made the case for democracy by astutely and amusingly breaking down alternates. Sidestepping ideological and economic arrangements (there's no communism vs. capitalism debate), she employs historical storytelling using robust examples, with friendly, accessible drawings by Shwed (Fault Lines in the Constitution)."